Cuente el costo de la conversión


El director general de BM Catalysts, Toby Massey, explica por qué el aire más limpio tiene un precio.


conversión catalítica

El motor de combustión interna utiliza combustibles fósiles y, posteriormente, produce emisiones nocivas. Es un hecho ineludible. Los hidrocarburos utilizados, generalmente diesel o gasolina, se combinan con oxígeno para proporcionar una fuente de energía para las explosiones que impulsan el movimiento del pistón y propulsan el vehículo.

Las reacciones químicas durante la combustión significan que los átomos se realinean bajo una presión extrema, creando gases de escape que incluyen nitrógeno combinado con cualquier número de átomos de oxígeno (NOx), hidrocarburos no quemados (HC), monóxido de carbono (CO) y varias otras impurezas presentes antes de la ignición. Es este NOx el que se considera extremadamente dañino para los humanos y actualmente es el objetivo de reducción y eliminación por parte de los postquemadores, como los convertidores catalíticos y los sistemas de reducción catalítica selectiva (SCR).

Obtener una reacción

Es importante entender que un convertidor catalítico no es un filtro. Los gases de escape que salen de un motor de combustión interna se canalizan para pasar sobre un «ladrillo» de cerámica especialmente revestido en el corazón de la unidad, que desencadena una reacción química para comenzar a descomponer el NOx no deseado, entre otros contaminantes.

La reacción actúa para romper los átomos de nitrógeno y oxígeno que se han unido bajo las condiciones de calor y presión creadas en los cilindros del motor, lo que permite que el oxígeno se una con el CO y los HC para producir dióxido de carbono menos tóxico y natural (CO2) y agua (H2O). Aunque el CO aumenta2 son de gran preocupación para el cambio climático, este gas es mucho menos molesto para la calidad del aire que el NOx.

Cuente el costo de la conversión

El papel de los metales preciosos

El desencadenante de la reacción química que comienza a descomponer los gases de escape es la presencia de cantidades relativamente pequeñas de metales del grupo del platino (PGM). Estos incluyen platino, paladio y rodio. Como fabricante, compramos estos metales preciosos por onza, que son almacenados por un corredor y luego entregados a nuestro recubridor en solución según sea necesario. Los metales se mezclan con una «capa de lavado» diseñada para maximizar su potencia y se aplican a los «ladrillos» de cerámica. Luego alojamos los «ladrillos» en nuestros componentes.

El «catalizador» principal para las reacciones en los vehículos con motor diésel es el platino y/o el paladio, mientras que los equivalentes de gasolina suelen utilizar paladio y rodio. El platino y el paladio cumplen una función muy similar en sus respectivos roles de oxidación de HC y CO, mientras que el rodio reduce el NOx cuando se calienta lo suficiente en los motores de gasolina.

Aunque los motores diesel producen NOx, el rodio es ineficiente en los motores diesel debido a las bajas temperaturas de los gases de escape. A pesar de la adición de filtros de partículas diésel (DPF) para ayudar a eliminar el hollín, esto todavía significa que hay niveles más altos de gases nocivos después de la filtración. Hasta hace poco, los reguladores consideraban pragmáticamente que esto era simplemente un hecho indeseable pero inevitable y, por lo tanto, permitían niveles máximos más altos de emisión de NOx de los motores diésel. Sin embargo, los últimos estándares de emisiones, Euro VI, han reducido aún más estos niveles y han requerido la necesidad de otros componentes, como unidades SCR, para ayudar a reducir el NOx.

Con cada nuevo estándar Euro viene una mayor demanda de emisiones reducidas. Esto fue posible gracias a la adición de filtros y dispositivos adicionales, pero nos estamos quedando sin lugares para colocarlos. De hecho, concentraciones más altas de PGM en los “ladrillos” son la única forma de continuar reduciendo los niveles de gases nocivos que los vehículos diésel y gasolina liberan a la atmósfera. Pero esto tiene un costo.

El costo de la limpieza

En los últimos dos años, los precios de los metales preciosos han aumentado a un ritmo bastante rápido. Desde principios de 2019, el precio del rodio, el paladio y el platino ha aumentado hasta un 1100 %. El rodio se acerca a los niveles vistos por última vez en 2008, y entre diciembre y enero hubo un aumento del 70% en cuestión de días. El paladio y el platino también han experimentado aumentos de hasta un 85 % en los últimos 12 meses.

Cuente el costo de la conversión

Si bien estos aumentos tienen un efecto directo en los costos de fabricación y los subsiguientes precios de mercado de los catalizadores y DPF, también continúan alimentando la tasa cada vez mayor de robos de convertidores catalíticos de los vehículos. Este año ha visto un número récord de vuelos sin señales de esta reducción. Una búsqueda rápida en Google de ‘robo de convertidor catalítico’ generalmente mostrará noticias que se han publicado en las últimas 24 a 48 horas en el Reino Unido y más allá con ejemplos de robos de catalizadores localizados y nacionales. On ne sait pas à quoi ressemblera l’avenir pour le prix de ces métaux précieux, mais bien qu’ils restent si élevés, il est inévitable que les prix du marché continuent d’augmenter pour s’adapter à l’augmentation des coûts des materias primas.

Hacer predicciones

En un momento dado, el valor financiero de estas MGP tiene un precio de mercado asignado y ampliamente publicitado, lo que significa que no se puede negociar para comprarlo más barato de diferentes fuentes. Si bien el sector automotriz es el principal consumidor de PGM, la demanda y, por lo tanto, las influencias de los costos provienen de compradores como joyeros e inversores en productos básicos, así como también de problemas de suministro.

Un aumento en el costo de los PGM utilizados en la fabricación de filtros de escape debe reflejarse en su precio de venta; esto es inevitable. Teniendo en cuenta que el precio de compra de los PGM usados ​​puede representar hasta el 90 % del costo total de producción de un convertidor catalítico, se puede decir que el precio de venta de nuestras propias piezas está algo fuera de nuestro control. Realmente lo único que podemos hacer es invertir continuamente en reducir el costo de diseño, producción, montaje y entrega de la pieza en su conjunto para asegurar que nuestros productos sean lo más económicos posible, dado nuestro compromiso de cumplir a cabalidad con los más altos estándares de calidad.

Otros fabricantes que no tienen un control firme sobre estos costos en constante cambio, o toman atajos para reducirlos, pronto pueden encontrarse en problemas financieros y verse obligados a elegir entre tratar de vender piezas sobrevaloradas, tragarse pérdidas sustanciales o algo peor.
*todas las cifras aprox.


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