Informe especial – Un paso en la dirección correcta

PMM visitó recientemente First Step Trust, una empresa social en Woolwich que ayuda principalmente a las personas que luchan con problemas de salud mental. El viaje nos permitió conversar con uno de los fundadores del fideicomiso y algunos mecánicos del taller para conocer más sobre los desafíos que enfrentan a diario.

Comprender los problemas de salud mental

Los problemas de salud mental son comunes entre hombres y mujeres en este país, pero los tipos de problemas difieren entre sí. Según las estadísticas, las mujeres tienen más probabilidades de verse afectadas por la depresión, mientras que los hombres luchan contra la adicción a las drogas, y el alcohol juega un papel muy importante. Desafortunadamente, las personas lo suficientemente honestas como para admitir que tienen un problema de salud mental a menudo son estigmatizadas o encerradas en la sociedad, y muchas creen que son incapaces de mantener un trabajo regular y apegarse a una rutina. Esto simplemente no es el caso.

First Step Trust es una organización benéfica creada por Ronnie Wilson MBE y otros, que ayuda específicamente a las personas con problemas de salud mental. En muchos sentidos, es la primera de su tipo: una empresa que busca demostrar que aquellos que piensan que las personas con tales problemas están desempleadas están equivocados. La organización ha estado en el negocio desde 1994 y hasta la fecha tiene 14 proyectos que ejecutan pequeñas empresas en todo el Reino Unido, tanto en la comunidad (abierta a clientes que pagan) como en instalaciones seguras de salud mental.

Ronnie implementó recientemente un SMaRT – Social Minded and Responsible Trading – aparcamiento en Woolwich. El garaje da la bienvenida a mecánicos y técnicos aspirantes entusiastas, así como a personas interesadas en los aspectos financieros y de marketing del negocio. Las personas que trabajan en el sitio de Woolwich no han tenido la oportunidad en otro lugar debido a sus diversos problemas de salud mental.

Ronnie explicó cómo su organización benéfica busca atender a todo tipo de personas, independientemente de su edad u otros problemas que afecten sus posibilidades de encontrar y conservar un trabajo. Él dijo: “FST realmente aprecia el importante papel que juega el trabajo en todas nuestras vidas. El trabajo nos da estatus, ingresos y la capacidad de tomar decisiones. Las personas que apoyamos quieren trabajar, pero no tienen la oportunidad. Además de ayudar a las personas con problemas de salud mental, también estamos abiertos a personas con discapacidades de aprendizaje y aquellas que han tenido problemas de recuperación relacionados con el abuso de alcohol y drogas.

“La mecánica es una buena manera de involucrar a la gente. No se trata solo de reparar autos, debe asegurarse de comercializar y promocionar el garaje adecuadamente para que haya todo tipo de oportunidades en el garaje para todo tipo de personas diferentes.

El técnico jefe del garaje, Bob Barringer, de 49 años, ha sido parte del equipo de Woolwich desde el principio: “Me senté con Ronnie y ambos planeamos todo. Yo tenía el conocimiento del comercio de motores, Ronnie el cerebro de los negocios. Anteriormente habíamos probado un garaje SMaRT en Salford. Gracias a esta experiencia, pudimos crear lo que ahora es el tercer garaje SMaRT, que lanzamos hace 18 meses. »

Bob, que ha sufrido sus propios problemas de salud mental en el pasado, ahora es un miembro asalariado del personal de First Step Trust y, además de su papel como técnico, también es responsable de tomar nuevos aprendices bajo su protección. Él dijo: “Inspiramos a la gente a venir y trabajar aquí, lo cual es fantástico. Veo mi papel más como un mentor que como un maestro porque he pasado por lo que esos muchachos han pasado; Conozco su lucha. Me ven y dicen: «Bueno, si tú puedes hacerlo, yo también puedo hacerlo» y para mí eso es inspirador.

«Este garaje de First Step Trust tiene que ver con inculcar un poco de autodisciplina, autoestima y fomentar la interacción social. Hay mucho que hacer en lo que hacemos aquí. Somos un negocio ante todo, a cargo del mantenimiento, trabajos de reparación, control técnico y valeting. También tenemos equipo para trabajar en camionetas grandes gracias a la rampa Boston Garage Equipment recientemente instalada. Hay dos técnicos certificados en F-Gas, incluido yo mismo, por lo que también podemos tenemos instalaciones de diagnóstico, por lo que estamos bien equipados y básicamente hemos invertido en las herramientas y equipos que debería usar un taller moderno”.

Hablando sobre la influencia de Bob en el taller de Woolwich, Ronnie dijo: “Bob fue fundamental para ayudarme a poner en marcha este garaje. Él solo instaló la estación VOSA (que tiene el estatus de «verde») y es alguien que ha sido clasificado como desempleado después de ocho años de inactividad. es un logro asombrosot. »

Uno de los aprendices de Bob, un entusiasta del diagnóstico, Tegan, ha estado en el garaje de Woolwich First Step Trust durante poco más de un año y disfruta de su tiempo. Ella dijo: “Estar aquí me mantiene ocupada, así que no me puedo quejar. Si eres una persona práctica y te gustan los desafíos y los rompecabezas, trabajar en un garaje es genial. Realizo trabajos de mantenimiento y reparación utilizando equipos de diagnóstico de última generación. Si tiene mucha energía, como yo, encontrará que siempre hay algo que hacer, ya sea barrer el piso o limpiar un automóvil.

A través de la organización benéfica, la joven de 21 años se inscribió en un curso en el Greenwich Community College para mejorar aún más sus habilidades: «Voy a ir a la universidad para hacer mi NVQ en mecánica automotriz, lo que me pone bastante nerviosa pero emocionada al mismo tiempo». trabajar aquí me ha demostrado que puedo hacer esto y espero poder aplicar lo que aprendí trabajando en el garaje al salón de clases, y viceversa A la larga, me veo como un especialista en diagnóstico porque amo las computadoras y, en última instancia, Creo que es el futuro de la tecnología automotriz.

Otro de los aprendices de Bob, Ricky, de 23 años, ha estado trabajando en el garaje durante poco más de cuatro meses y, con la ayuda de la organización benéfica, Ricky también se inscribió en el Greenwich Community College, haciendo un NVQ en mecánica automotriz de nivel 1. Describe el taller y sitio en Woolwich como uno de los mejores lugares donde ha trabajado. Dijo: “Siempre me han gustado los autos. Cuando tenía siete años, mi abuelo construyó un automóvil en el jardín trasero y siempre me hacía trabajar en él. Desde entonces, me gustó y siempre quise desarrollarlo, pero nunca tuve la oportunidad debido al problema de salud mental que cambió todo cuando llegué aquí.

“Llevo aquí poco más de cuatro meses y para mí este lugar es increíble. Desde el primer día que entré me trataron con respeto y de inmediato me dio una buena vibra, el lugar se sentía como en casa. No estaba acostumbrado porque generalmente me penalizaban debido a mis problemas de salud mental. Siempre parecía obstaculizar mis posibilidades de progresar. Las cosas son diferentes aquí, sin embargo.

«Trabajar aquí me ha dado mucha confianza. Hace un mes ni siquiera podía hablar con mi médico. Ahora soy una persona diferente, más segura y puedo sentirlo. También me he hecho muy bien». amigos y hay un buen ambiente familiar en este lugar.

“Ha sido muy revelador y ahora tengo objetivos a largo plazo. Me veo abriendo mi propio garaje e incluso me gustaría hacer lo que están haciendo los muchachos aquí, dando la oportunidad a las personas con problemas de salud mental de que se den cuenta de sus habilidades.

Jasdeep, de 25 años, también trabaja en el garaje, pero a diferencia de Tegan y Ricky, a ella le gusta más la parte administrativa de las cosas. “Me gusta trabajar en el taller, pero prefiero estar en la oficina, porque me permite estar en las computadoras. También me encanta pedir piezas y todo el proceso involucrado. Encuentro que el tiempo que paso en el taller me ayuda a la hora de pedir piezas. Debido a que tengo este conocimiento básico, conozco todas las diferentes partes del automóvil.

“Realmente disfruté mi estadía aquí y estoy muy agradecido con todos los que me han ayudado hasta ahora. Somos como una gran familia y ayuda a que todos se sientan cómodos.

First Step Trust tiene la intención de lanzar un garaje más grande en Bexley y ya ha invertido importantes sumas de dinero en el proyecto. La organización benéfica también ha recibido elogios populares de ambos partidos políticos, con el diputado laborista Hazel Blears y el diputado conservador David Evennett respaldando y apoyando las iniciativas de la organización benéfica.

“El apoyo a este nivel es vital para el éxito de cualquier nueva iniciativa. Tuvimos la suerte de que nuestros proveedores de repuestos SC Motors, Unipart, Eurocar Parts y otros hicieron todo lo posible para ayudarnos a obtener las mejores piezas posibles para nuestros clientes al precio más competitivo”, dijo Ronnie.

Continuó: “El modelo SMaRT Garage es una iniciativa con potencial de desarrollo nacional. Es una nueva forma para que las organizaciones benéficas y otras organizaciones sin fines de lucro generen ingresos independientes y creen empleos sostenibles para las personas a las que buscan ayudar.

Ronnie planea agregar otra dimensión al incentivo SMaRT mediante la introducción de un programa específico para mujeres. Sobre el nuevo programa, dijo: “Estamos en el proceso de registrar el nombre SMaRT Women. Hemos identificado que hay un mercado para esto y creo que tiene potencial nacional. La industria aún está muy dominada por los hombres y nuestro objetivo es cambiar la percepción de las mujeres, ayudándolas a comprender los requisitos básicos de seguridad y mantenimiento de sus vehículos.

Sarah Sillars OBE, FIMI, Presidenta Ejecutiva de IMI, respaldó el programa dirigido por Stella English, ganadora del BBC Apprentice 2010.


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