K-Seal Production – La fórmula secreta


En esta exclusiva de PMM, Mike Schlup, Director Gerente de Kalimex, el distribuidor de K-Seal en el Reino Unido, revela el proceso de fabricación de este éxito de ventas mundial, por primera vez.


PMM: El proceso de producción de K-Seal es un secreto muy bien guardado. ¿Qué le puede decir a PMM sobre cómo se hace el producto?

Mike Schlup (MS): K-Seal fue desarrollado por Kalimex a principios de la década de 2000 con nuestro químico estadounidense, un reconocido experto en este campo. Una parte crítica del proceso de desarrollo fue identificar los ingredientes que lograrían el resultado deseado de sellado y reparación. También teníamos que encontrar una forma de mezclar y rellenar los ingredientes para lograr una calidad y un rendimiento constantes. Como con cualquier químico, una cosa es inventar una fórmula en un tubo de ensayo y otra muy distinta aumentar la producción para el mercado masivo.

Luego nos asociamos con una instalación de mezcla especializada que ya trabajaba con varias marcas de aditivos globales. Juntos, desarrollamos el proceso personalizado de «mezclar y llenar» que garantizaría la consistencia y la calidad. Toda la producción de K-Seal permanece en esta instalación del medio oeste de EE. UU. Es el lugar perfecto para dar servicio a nuestro creciente negocio global y de EE. UU.

PMM: ¿Qué controles de calidad existen en la fábrica?

SRA: Desde su lanzamiento en 2004, hemos vendido casi seis millones de botellas de K-Seal en todo el mundo y me enorgullece decir que ¡nunca hemos tenido un mal lote! El producto es monitoreado constantemente durante todo el proceso de fabricación. Las materias primas se controlan en nuestro laboratorio químico antes de ser mezcladas. A medida que el producto sale de la línea de producción, se toman muestras y se verifica su consistencia e integridad. Llenamos aproximadamente 8000 botellas cada día y almacenamos muestras de cada lote durante varios años en caso de que necesitemos consultarlas. Todo esto requiere tiempo y dinero, pero es importante que nuestros clientes tengan un 100 % de confianza en el rendimiento de K-Seal.

PMM: ¿Cuántas personas están involucradas en el proceso de fabricación?

SRA: Contamos con un equipo de 20 personas. Esto incluye al gerente de producción, los químicos, los llenadores y acondicionadores, el equipo de control de calidad y, finalmente, la logística. Al igual que el Coronel Sanders y su receta, pocos conocen la fórmula secreta de K-Seal.

PMM: ¿Ha cambiado la fórmula de K-Seal a lo largo de los años?

SRA: Siempre buscamos mejorar la fórmula de K-Seal y, a lo largo de los años, hemos modificado la fórmula original para mejorar el proceso de producción y mantener la ventaja de K-Seal sobre nuestra competencia. Recientemente, desarrollamos una nueva evolución de la versátil fórmula de reparación de fugas K-Seal, específicamente para juntas de culata y reparaciones de bloques. Este producto, K-Seal Ultimate, abrió un mercado completamente nuevo y rápidamente se convirtió en la fórmula líder en los EE. UU. y el Reino Unido en este segmento.

PMM: ¿Cuál es su mayor pedido de K-Seal hasta la fecha?

SRA: A principios de este año recibimos un pedido de poco menos de 40.000 botellas de Wal-Mart en los Estados Unidos. Nos dieron dos semanas para poner una docena de botellas de K-Seal en los estantes de más de 3000 tiendas en América del Norte. Se logró con varias noches de insomnio.

PMM: ¿Cómo ha cambiado el proceso de fabricación para satisfacer el aumento de la demanda?

SRA: Al principio, compartíamos líneas de producción con otros fabricantes de aditivos, pero con el rápido aumento de los volúmenes anuales, ahora hemos instalado una línea de producción K-Seal dedicada. Esto está disponible hasta las 24 horas del día si es necesario. Podemos satisfacer cómodamente nuestra demanda global esperada para los próximos años.

PMM: Detrás de cada producto de esta naturaleza, suele haber muchas pruebas de laboratorio…

SRA: Aunque tenemos nuestro propio laboratorio dentro de las instalaciones de producción, sentimos que era crucial someter la fórmula K-Seal y nuestras afirmaciones de rendimiento a rigurosas pruebas independientes. El estándar reconocido para productos de reparación de fugas de refrigerante es ASTM D-3147. Nos pusimos en contacto con la División de Ingeniería de la Universidad de Brighton, quienes aceptaron probar K-Seal según este estándar.

Construyeron equipos de prueba personalizados como se especifica en la norma y luego realizaron una serie de pruebas de acuerdo con los requisitos de ASTM. Los resultados mostraron que K-Seal cumplió con el estándar, por lo que sellará las fugas donde se supone que debe hacerlo, pero no bloqueará ni siquiera las vías de agua más estrechas en el sistema de enfriamiento. K-Seal es el único producto de reparación de fugas de refrigerante probado de forma independiente por una universidad.

PMM: El proyecto ha evolucionado, ¿no?

SRA: El equipo académico de la Universidad de Brighton estaba intrigado por los resultados de las pruebas de ASTM y propuso un programa de doctorado conjunto con K-Seal para promover la ciencia de lo que sucede para detener las fugas de productos en el interior del sistema de enfriamiento. Estaba claro que nunca antes se había estudiado algo así. Esto marcó un área completamente nueva para el equipo. El programa de doctorado está llegando a su fin. Lo que hemos aprendido tendrá un impacto significativo en el futuro de la tecnología de reparación de fugas de refrigerante. También mantendrá a K-Seal a la vanguardia de este campo.


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