La vida a gran velocidad


PMM se reunió recientemente con Daniel Rowbottom, propietario de un taller especializado en Kiddermister, que también compite en la Copa Clio del Reino Unido.


PMM: ¿Cómo llegaste a la industria automotriz?

Daniel Rowbottom (RD): Realmente seguí a mi padre; comenzó un pequeño negocio de garaje en 1984 y todo comenzó a partir de ahí. Estaba decidido a ser un «piloto de carreras», pero mientras tanto fui a la universidad, luego me uní al negocio familiar y he estado aquí desde entonces (todavía tratando de ser un piloto de carreras). Es el mismo negocio hoy, pero mi padre se jubiló, así que ahora es mío, efectivamente.

PMM: Cuéntanos un poco sobre el taller. ¿En qué está especializado?

DR: Originalmente, mi padre se centró en la electrónica, principalmente en el diagnóstico. Pero debido a que la tecnología avanza tan rápido, tomamos la decisión hace cinco o seis años de retroceder un poco en el tiempo, por lo que ahora nos especializamos en la restauración y preparación para deportes de motor.

PMM: En su opinión, ¿cuáles son los principales desafíos del negocio de reparación de automóviles hoy en día?

DR: Tecnología de seguimiento. El gran desafío en este momento es el diesel, porque el gobierno está cambiando las regulaciones tan rápido como podemos arreglar los autos. En última instancia, para trabajar en uno de estos nuevos autos híbridos y eléctricos, necesita el equipo adecuado y el conocimiento.

PMM: Sobre este tema, ¿qué opinas de los vehículos eléctricos, un flash in the pan o el futuro de la movilidad?

DR: Creo que es el futuro, aunque me duele decirlo, soy un loco al final del día. Crecí con motos, quads, karts y coches de carreras. Cela m’inquiète de voir le sport automobile évoluer vers un avenir électrique parce que pour moi le bruit est… eh bien, c’est ce qui vous fait vibrer lorsque vous entendez la voiture passer – pour moi, c’est la partie unique à este tema.

Pero en general, cuando piensas en los enormes problemas de emisiones en el mundo, especialmente en las ciudades, la electricidad es bastante impresionante, ¿verdad? Creo que desarrollarán una red de carga realmente viable en las ciudades: ¡soluciones de carga cada pocos metros!

En cuanto a la autonomía, no me gustaría hacer un viaje Londres-Edimburgo en coche eléctrico. Obviamente, la infraestructura de carga de la autopista mejorará, pero aún así no me gustaría esperar a que mi automóvil se cargue cuando puedo llenarlo en menos de cinco minutos. Por supuesto, la tecnología de las baterías mejorará, como ocurre con todas las tecnologías. Ahora puede obtener autos que rinden 80 mpg sin ninguna tecnología híbrida. Hace 20 años esto no era del todo factible, por lo que la tecnología EV lo hará posible.

El gobierno dice que todo será mucho mejor para el medio ambiente, pero ¿lo es realmente? Ningún automóvil moderno es bueno para el medio ambiente debido al costo de producción. Cuando estaban construyendo autos en la carretera de aquí a Birmingham, cuando casi todos los autos venían de la ciudad, eso no fue un problema. Pero ahora tiene componentes de China, partes del tablero de instrumentos de Italia, por ejemplo: el automóvil ha dado la vuelta al mundo antes de llegar a la sala de exhibición.

PMM: ¿Cuál es el producto del que no podías prescindir en el taller?

DR: Hemos tenido tanto éxito recientemente con clientes que llegan con DPF defectuosos o niveles de emisión que no son del todo correctos. En realidad, no llevamos a cabo las comprobaciones técnicas nosotros mismos, tenemos un taller local que lo hace por nosotros, pero el producto Cataclean tiene Si tuviera que ir y mirar nuestros estantes, hay literalmente cientos de botellas de este producto; pasamos bastante.

PMM: ¿Cómo te encontraste en la carrera?

DR: Empecé con los coches cuando tenía seis años. Gané mi primer campeonato nacional de karting cuando tenía ocho años y mi primer campeonato británico cuando tenía diez, lo que fue un muy buen comienzo para mi carrera en el karting (no puedes competir oficialmente hasta los ocho años). Entonces, cuando tenía 16 años y me metí en el karting senior, tenía mucha práctica. He ganado cuatro campeonatos británicos y un campeonato europeo.

Fue muy bueno, pero luego tuvimos que cambiar al automovilismo. Se ha vuelto difícil, debido a los aspectos financieros, que están en una escala extremadamente diferente.

PMM: ¿Alguna vez te ensucias el trasero debajo del capó el día de la carrera o eres estrictamente un piloto?

DR: ¡He hecho! Hemos dirigido a nuestro propio equipo durante los últimos dos años en la Clio Cup UK, pero se ha vuelto muy difícil. Es un campeonato tan apretado; estamos hablando de ocho décimas entre 24 coches. Correr solos significaba que no teníamos datos reales. Entonces, si estaba dos décimas abajo, no podía conectar la computadora portátil y comparar con otros cuatro controladores; ¡Solo tenía dos décimas! Tomamos la decisión a fines del año pasado de irnos con un equipo para el 2018. Así que ya no me ensucio las manos, ¡pero solía hacerlo!

PMM: ¿Cómo y por qué surge tu sociedad con Cataclean?

DR: Estábamos buscando un proveedor de la industria automotriz. El enlace vino a través de un amigo de un amigo, supongo. Este es un gran grupo de personas que están muy emocionadas por aumentar el reconocimiento de la marca Cataclean entre los consumidores de la industria.

PMM: ¿Qué productos Cataclean usas?

DR: Hay algunos productos nuevos en proceso que actualmente estamos probando para la empresa; son más como productos de taller, lo cual es bastante emocionante.

Pero aparte de eso, usamos Limpiador de sistemas de combustible de gasolina y Limpiador de sistemas de combustible diésel. Siempre somos muy escépticos con respecto a los nuevos productos, y en los últimos 30 años mi padre ha visto muchas cosas y muchas empresas afirman ciertas cosas. Categorizas todo esto bajo el lema de «aceite de serpiente», lo que en realidad no deberías hacer. Probamos los limpiadores aquí usando analizadores de gases y otros kits de emisiones, y realmente funciona.

Obviamente, hay que ser razonable y reconocer las limitaciones del producto. Una vez, por ejemplo, un cliente entró después de usar algunos y dijo que no había reparado el auto. «Está bien», dijimos, «vamos a echar un vistazo». Así que puse el auto en el elevador y descubrí que el convertidor catalítico se acababa de desintegrar desde adentro. El producto no puede arreglar un gato que no está allí, y no puede arreglar un filtro DPF que está demasiado lejos, pero si está cuerdo, puede decirles a sus clientes que consideren el mantenimiento del producto.

PMM: ¿Crees que cada vez es más difícil vender tu tiempo de trabajo a los clientes?

DR: 100%. Hay un gran cambio de compra en el mercado en este momento: para empezar, todos quieren un automóvil nuevo (y esa es su prerrogativa), pero en segundo lugar, muchas compras de automóviles se realizan sobre la base de un arrendamiento o un contrato, por lo que hay un elemento de no preocuparte por el coche que tienes. Es una actitud difícil de combatir.

Además de eso, la realidad es que los autos nuevos son tan buenos que probablemente puedas conducir de 55 000 a 60 000 millas sin siquiera pensar en cambiar el aceite, y con frecuencia el auto estará bien. Pero el pobre que se compra ese coche usado o de tercera mano heredará los problemas asociados a esa mentalidad. Así que creo que todavía hay una gran oportunidad de ganar dinero en la industria de reparación de automóviles, pero es muy frustrante porque no es fácil de vender.


Para obtener más información sobre los productos disponibles del patrocinador de Dan, Cataclean, haga clic aquí.


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