Racing in the Blood – Mecánico de automóviles profesional


Acostumbrado al arnés, el piloto de carreras Freddie Hunt responde las preguntas de PMM.


PMM: ¿Puedes contarles a nuestros lectores cómo llegaste a los deportes de motor?

Freddie Hunt (FH): Cuando era más joven, no sabía nada sobre autos y no tenía ningún interés en ellos. En cambio, crecí jugando al polo. Cuando tenía 18 años, mis caballos eran demasiado viejos y no tenía dinero para reemplazarlos, así que vendí los caballos y traté de trabajar para otro equipo. Esa noche me encontré con un amigo que me invitó al Festival de la Velocidad del día siguiente, así que lo seguí. Su novia conducía un Maserati GT4 y me preguntó si quería conducir y lo hice… y me encantó. Inmediatamente pensé ¡vamos a correr! Llamé a mi tío y le dije que quería ser piloto de carreras. ¡Respiró hondo y me dijo que lo llamara en una semana si todavía hablaba en serio! Así lo hice, pero ni siquiera conocía la diferencia entre un neumático de carretera y uno de carrera.

PMM: ¿Hay alguna carrera que destaque particularmente en tu carrera?

F H : Mi carrera más divertida sería en 2008. Recibí una llamada el día anterior diciendo que había un lugar disponible. El auto era solo un pequeño Ginetta G20. Me subí al auto y solo tuve unas tres vueltas de práctica porque estaba muy mojado, pero logré obtener la pole position. En mi primera carrera estaba a la cabeza, pero mi acelerador se rompió, así que no terminé y comencé la segunda carrera desde la parte trasera de la parrilla. Con el clima ahora seco, no tenía idea de los puntos de frenado o qué tan rápido podías doblar la esquina, ya que nunca antes había manejado el auto. Afortunadamente, mi instinto se hizo cargo, que es mi mejor activo, al igual que el de mi padre. Me abrí paso a través del campo y en la última vuelta, lancé la curva larga a la derecha, tomé la delantera y gané.

PMM: ¿Cuál fue su pensamiento detrás del cambio a las carreras de resistencia?

F H : Soy demasiado viejo y no tengo suficiente experiencia para ingresar a la Fórmula 1. Incluso cuando comencé, nunca debí haber apuntado a la Fórmula 1 porque nunca fue posible; hubiera requerido un presupuesto enorme, con muy buenos entrenadores y un muy buen psiquiatra. Hay muchos ingredientes que hacen a un campeón y no los tengo todos.

PMM: Notamos que ha hecho una entrevista con Ben, la organización benéfica de automóviles, en el pasado. ¿Qué te inspiró a trabajar con esta organización benéfica en particular?

F H : Creo que la mayoría de nosotros sufrimos algún grado de problema de salud mental. Sé que ciertamente lo he hecho a lo largo de los años. Se trata de tratar de transmitir el mensaje de que está bien hablar de ello y está bien no estar bien.

Creo que es muy importante que la gente exprese sus sentimientos porque si tienes ansiedad o depresión o lo que sea, es horrible; puede destruir completamente tu vida.

PMM: ¿Encontraste difícil el lado mental de la carrera?

AF: A medida que avanzaba como piloto, el desafío para mí fue la parte mental. Nunca me había apuntado una cámara, y mucho menos 500, lo que significaba que no había jugado durante años. Es una pena, porque tengo el talento natural, pero no lo supe manejar. Todavía tengo que trabajar muy duro en mi mente en un auto de carreras; si tienes un pensamiento un poco borroso que aparece en tu cabeza, vas a perder el tiempo, o algo peor. Tienes que estar tan concentrado, con tu mente completamente vacía de todo pensamiento y emoción, lo cual no es fácil.

PMM: ¿Cuál es exactamente su papel como embajador de la marca Havoline?

AF: Me encantan los productos de la empresa y los uso en mi coche, son maravillosos. Cuando comencé a usarlos por primera vez, me dijeron que ni siquiera necesitaba calentar el motor; ¡Podría saltar e irme! La relación realmente vino de mi padre, quien fue patrocinado por Texaco Havoline. Nos juntamos en 2016 para celebrar el cumpleaños de papá y aquí vamos de nuevo.

PMM: Con la rápida evolución de la tecnología en la industria automotriz, ¿qué piensas de la Fórmula E?

F H : Las pistas de Fórmula-E no son lo suficientemente anchas para mi gusto. Me encanta el concepto y hay algunos pilotos realmente buenos, pero no me gustan los circuitos. La razón por la que hicieron todos los circuitos callejeros es para promocionar los autos eléctricos en la calle, así que esa idea es buena, pero creo que deberían usar circuitos normales y/o expandir los circuitos de la ciudad.

PMM: ¿Cree que estos cambios tecnológicos tendrán un impacto significativo en la industria automotriz en su conjunto?

F H : Desearía que los vehículos híbridos/eléctricos fueran más comunes que los vehículos con motor de combustión interna, pero para ser honesto, no creo que eso suceda. Con los autos eléctricos, se necesita una gran cantidad de recursos para fabricar una batería y luego desecharla, por lo que en cierto modo es más peligroso que quemar combustibles fósiles; es bueno que no estés arrojando mucho humo a la atmósfera, pero aun así estás causando mucho daño al medio ambiente.

Los vehículos hidroeléctricos son el camino a seguir. Quemas hidrógeno, libera agua y te da electricidad. El único problema es que aún no existe la infraestructura en el país. Hay varias estaciones de servicio, pero no las suficientes, por lo que el gobierno debe invertir en la infraestructura de las estaciones de servicio hidroeléctricas, luego las empresas pueden participar y construir autos hidroeléctricos.

PMM: ¿Cuáles son tus planes para el resto del año?

F H : Estoy haciendo Road to Le Mans en un automóvil LMP3 y tal vez haciendo el Campeonato de Europa del Sur de New GT4, pero es una gran potencia; aún no está confirmado.


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